Els beneficis de la recerca d’excel.lència no es poden predir [però potser sí que s’hi pot fer alguna cosa]

ImageEl Times Higher Education Supplement porta un interessant reportatge sobre les opinions del Primer Ministre i del Ministre de Ciència i Innovació anglesos sobre el paper de la recerca científica. Crec que val la pena fixar-se en les coses que han dit, perquè en un país liberal com Anglaterra segueixen creient en la llibertat de recera (però atenció, en la seva excel.lència).

El Primer Ministre Brown diu

“Some say that now is not the time to invest, but the bottom line is that the downturn is no time to slow down our investment in science.

“We will not allow science to become a victim of the recession, but rather focus on developing it as a key element of our path to recovery. That is why we will maintain the ring-fence we have placed around science funding.”

Mentre que un membre de la Universitat d’Oxford afirma

If you’re going to invest in science, give scientists the freedom to explore the best ideas that they have on the basis of pure excellence, and great commercial benefit will derive, but in ways you can’t predict

Tot plegat sembla derivar de les protestes d’acadèmics anglesos contra el requeriment de les agències finançadores angleses d’exigir als projectes l’explicitació del potencial econòmic i social dels resultats de la recerca.

Els comentaris de l’entrda del THES són curiosos: la inferioritat respecte dels USA.

Com sempre, tot demana un terme mig. Molt bona qualitat, però llibertat. Els resultats (bàsics) i les descobertes no surten de forma planificada. Però les descobertes es troben treballant, no esperant-les.